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Avantages des opossums: les opossums sont-ils bons à avoir autour?

Avantages des opossums: les opossums sont-ils bons à avoir autour?


Par: Laura Miller

Le seul marsupial américain a tendance à avoir une mauvaise réputation. Peut-être est-ce l’apparence de l’opossum et son style de vie nocturne qui rendent cette créature si peu attrayante. Après tout, repérer une grande créature ressemblant à un rat avec des yeux fixes et un appétit de charognard dans un faisceau de lumière est tout simplement effrayant.

Les opossums sont-ils bons à avoir autour?

Par surprise, la réponse est oui. Comparés à d'autres types de faune, ils sont très utiles. Les opossums jouent non seulement un rôle essentiel dans l'écosystème, mais ils peuvent également être un atout précieux pour votre jardin, malgré le fait que la plupart des gens maîtrisent rapidement leur nombre.

Les opossums, parfois appelés possum, profitent à votre jardin en le débarrassant de petits insectes et parasites. En tant qu'omnivores, les opossums consomment une variété d'aliments. Cela comprend les coléoptères, les limaces et les escargots qui endommagent les plantes du jardin.

Ces créatures nocturnes consomment également de la matière végétale. En général, l'opossum préfère la végétation tombée ou en décomposition à la végétation fraîche. Nettoyer les fruits et légumes hachés, qui peuvent héberger des maladies, est un autre avantage d'avoir ces créatures à proximité.

Les possums contrôlent-ils les tiques?

Dans de nombreuses régions des États-Unis, les populations de tiques ont augmenté. Ces ravageurs sont porteurs de la maladie de Lyme et de la fièvre à pois des montagnes Rocheuses. À mesure que les tiques sont devenues plus nombreuses, les incidents de maladies transmises par les piqûres ont augmenté. Les activités horticoles, telles que le désherbage, exposent les jardiniers à un risque accru.

L'un des plus grands avantages des opossums est leur capacité à contrôler les piqûres. En tant que toiletteurs méticuleux, les opossums consomment environ 95% des piqûres qui font du stop sur leur corps de mammifères. On estime qu’un singleopossum élimine plus de 5000 tiques de l'environnement chaque année.

Infos sur Opossum

Considérez ces avantages supplémentaires de possum:

  • Les opossums chassent, tuent et mangent des souris, des rats et des serpents (y compris des serpents venimeux).
  • Les opossums sont des charognards et nettoient les carcasses d'animaux morts.
  • Les opossums ont une résistance naturelle à la rage et au botulisme, ils ne sont donc pas susceptibles de propager ces maladies.
  • Les opossums sont immunisés contre les toxines des piqûres d'abeilles et de scorpions.
  • Les opossums ne creusent pas de trous profonds, mais ils occuperont les terriers d'autres animaux.

Malheureusement, il y a aussi quelques inconvénients à avoir l'opossum utile dans votre maison et votre jardin. Considérez ces faits d'opossum avant de les inciter à rester:

  • En tant que charognards, les opossums consommeront volontiers de la nourriture pour animaux de compagnie laissée à l'extérieur. Ils ont d'excellents souvenirs et reviennent nuit après nuit pour finir ce que Fido ou Kitty laissent derrière eux.
  • Ils peuvent avoir des puces et déposer des larves de puces et des œufs dans votre cour et votre jardin.
  • Les opossums sont des opportunistes qui se feront un plaisir de s'abriter dans votre maison, garage ou dépendances.
  • Ils s'aideront eux-mêmes des restes de cuisine dans votre tas de compost ou des sacs d'ordures destinés à la collecte des ordures.
  • Les opossums sont porteurs de myéloencéphalite à protozoaires équins ou EPM. L'herbe, le foin et les céréales contaminés par les excréments d'opossum peuvent transmettre cette maladie incurable et mortelle aux chevaux.

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10 choses que vous ne saviez pas sur les opossums

Stan Tekiela Auteur / Naturaliste / Photographe animalier / Getty Images

L'opossum de Virginie a la particularité d'être à la fois le seul opossum et le seul marsupial originaire d'Amérique du Nord. Communément appelés opossums, les opossums de Virginie ne doivent pas être confondus avec les marsupiaux arboricoles d'Australie et de Nouvelle-Guinée, également connus sous le nom d'opossums. Les opossums de Virginie se trouvent en Amérique du Nord à l'est des Rocheuses et le long de la côte ouest des États-Unis, ainsi qu'en Amérique centrale. Selon l'UICN, la population des opossums de Virginie augmente et ils ne sont pas considérés à risque.

En raison de leur apparence de rat, les opossums ont une réputation moins que stellaire. Mais ces créatures nocturnes intelligentes ont beaucoup à offrir. Ils ont une tolérance naturelle au venin de serpent et mangent des tiques parasites et des parasites du jardin. Tout comme leurs parents marsupiaux, les femmes opossums, appelées jills, portent des joeys dans leurs poches. Des orteils opposables à la capacité de feindre la mort en un instant, découvrez les faits les plus fascinants sur l'opossum.


Les opossums aident à garder votre quartier à l'écart des parasites indésirables.

Les opossums mangent fréquemment des parasites comme les cafards, les rats et les souris qui peuvent également être porteurs de maladies infectieuses.

Les opossums aident à garder votre jardin florissant!

En plus de manger des ravageurs domestiques courants, les opossums mangent également des escargots et des limaces qui peuvent faire des ravages dans votre jardin. Ils peuvent également aider à nettoyer les fruits trop mûrs ou les baies qui pourraient être tombés sur le bord de la route.


Nous savons que leurs visages et leurs queues rappellent à certaines personnes les rats, surtout s'ils sont rencontrés dans la pénombre et qu'ils courent vite. En biologie évolutionniste, le développement indépendant de caractéristiques quelque peu similaires en réponse à des défis environnementaux similaires est appelé «bon mouvement». La forme du museau est utile pour détecter la direction de l'odeur et détecter les insectes sous le sol. Les queues qui semblent écailleuses ne sont pas trop lisses, elles ne collectent pas la saleté et l'humidité lors du creusement du sol et sont une excellente adaptation pour l'équilibrage et l'escalade.

Opossum mère avec ses bébés à cheval sur son dos.

Comme chez les autres marsupiaux, les bébés naissent sous-développés, presque au stade fœtal. Ils ramperont dans la pochette et y continueront leur développement. Les chiots grandissent rapidement, mais même lorsqu'ils sont prêts à quitter la poche, la mère ne les laissera pas derrière et les portera sur son dos pendant qu'elle récupère pour un repas pendant environ 100 jours. Lorsqu'elles ne sont pas sur le dos de la femelle ou ne tiennent pas sa queue, elles restent en contact grâce à des sons semblables à des oiseaux, des clics et des claquements de lèvres.


Opossums: bons ou mauvais pour le jardin?

Opossum

Les opossums sont vilipendés pour leur apparence, mais peuvent être utiles dans le jardin.

Photo par: Photo par Mick Telkamp

Relative à:

C’est dur d’être un opossum. Ressemblant à un rat surdimensionné avec une fourrure grise grossière, une longue queue sans poils, un ricanement à pleines dents et un long museau, l'opossum est peu susceptible de gagner des concours de beauté. Bûcher maladroitement la nuit, fouiller dans les ordures et manger tout ce sur quoi il peut mettre ses pattes faibles, l'opossum de Virginie (Didelphis virginiana) a la réputation d'être une bête sale et rongée par la rage à insulter et à mépriser. Pour le jardinier d'arrière-cour, il est peut-être temps de donner un autre look à l'opossum.

Malgré ses caractéristiques semblables à celles des rongeurs, l'opossum (généralement abrégé en «possum») est en fait le seul marsupial originaire d'Amérique du Nord. Comme son cousin australien le kangourou, l'opossum a une pochette dans laquelle porter ses petits après une période de gestation de seulement 13 jours. Sur une portée de jusqu'à deux douzaines de bébés de la taille d'un bonbon, jusqu'à une douzaine peuvent survivre jusqu'à la maturité, ce qui signifie que beaucoup d'opossums atteindront l'âge de la recherche de nourriture.

Une fois que les opossums sont assez vieux pour se nourrir seuls, tout est juste pour ces omnivores, ce qui leur donne une réputation de parasites alors qu'ils creusent dans des poubelles non sécurisées, volent de la nourriture pour animaux de compagnie en plein air ou se servent d'œufs non protégés dans le poulailler. Bien que les opossums soient connus pour attaquer les poulets lorsque la nourriture est rare, le régime alimentaire des opossums reflète généralement leur style de vie fastidieux et lent, mangeant ce qui a été laissé par d'autres animaux, laissé sans surveillance ou tombé au sol.

Croyez-le ou non, pour un jardinier avec des couvercles sur les poubelles et un poulailler sécurisé, l'opossum peut être considéré comme un ami. Bien qu'ils soient de bons grimpeurs, les opossums préfèrent manger des aliments du sol, plus ils sont odorants et mous, mieux c'est. Avec un goût pour les produits pourris, la charogne et les proies faciles à atteindre comme les limaces, les escargots et la souris occasionnelle, pensez à l'opossum comme à l'équipe de nuit de nettoyage, éliminant les fruits tombés et grignotant joyeusement les ravageurs qui peuvent faire de réels dégâts dans le jardin. Il n'est pas impensable qu'un opossum puisse goûter des fruits à portée de main encore sur la vigne, mais un penchant pour les produits trop mûrs signifie généralement que l'opossum fait plus de bien que de mal dans le jardin potager.

Bien que les opossums soient susceptibles de véhiculer des parasites et des maladies associés à des aliments pourris, le risque de contracter la rage de ces créatures incomprises est faible. Une température corporelle basse rend la rage extrêmement rare et même dans ce cas, il est peu probable que les opossums attaquent ou même se défendent des humains ou des animaux plus gros. Lorsqu'ils sont confrontés, les opossums se figent généralement sur leurs traces, sifflant et découvrant les dents. Lorsque la menace est particulièrement élevée, ils «joueront à l'opossum», tombant raide et feignant la mort, restant rigides et complètement immobiles jusqu'à quatre heures. Le mécanisme de défense passive des opossums ne fonctionne pas toujours en leur faveur, surtout lorsque le l'agresseur est le trafic venant en sens inverse.

Même si les opossums sont les amis du jardinier, beaucoup préféreraient qu'ils restent à l'écart. Pour décourager les opossums de votre jardin, gardez les poubelles en sécurité, ne laissez pas de nourriture pour animaux à l'extérieur et nettoyez les fruits tombés ou les matières végétales pourries dès qu'ils se développent. Les opossums aiment aussi se cacher sous les bâtiments et les ponts. Les barrières empêchant l'accès à ces cachettes peuvent envoyer l'opossum nomade à la recherche d'un environnement plus hospitalier.

Pour la plupart, cependant, les visites nocturnes des humbles opossum vont d'innocentes à utiles. Ne vous approchez pas trop. Les puces et les poux sont comparables et bien qu’ils ne soient pas souvent agressifs, les opossums ont une bouche pleine de dents pointues.

Heureusement, vous saurez probablement quand ils se trouvent à proximité. Ils sentent mauvais. Ces gars-là ne peuvent pas faire une pause.


Les opossums sont mal compris, mais bénéfiques pour les humains

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Quand on entend le mot «marsupial», l’opossum ne vient généralement pas à l’esprit. Mais l'opossum de Virginie est en fait le seul marsupial originaire d'Amérique du Nord. Ces animaux passifs sont souvent assez mal compris. Habituellement repéré autour des ordures après que la poubelle a été renversée par un raton laveur ou mort sur la route après un accident de voiture, la personne moyenne a rarement l'occasion d'observer ces animaux uniques qui sont timides, doux et offrent de nombreux avantages aux humains.

Si vous êtes un jardinier biologique, vous devriez aimer les opossums. Oui, vous devrez peut-être partager des fruits mûrs avec eux, car ils ont une grande dent sucrée. Mais ils nettoieront également le sol sous votre arbre fruitier des fruits tombés, trop mûrs et parfois carrément fermentés. Plus important encore, ils aiment grignoter toutes sortes de parasites du jardin, y compris les rats et les souris, les limaces et les escargots, les mouches des grues et les mites. Les opossums sont le meilleur ami du jardinier. Ils sont également des charognards utiles et mangeront une variété d'animaux morts qu'ils trouveront au cours de leurs voyages.

Les opossums sont souvent blâmés pour le comportement nuisible d'autres animaux sauvages. Il est peu probable qu'un opossum renverse une poubelle, mais il profitera des déchets renversés une fois les ratons laveurs cuits. Les opossums ne creusent pas, mais ils profiteront des vers et des larves déterrés par une moufette qui creuse.

Votre chien ou chat domestique est une menace bien plus grande pour un opossum que l'opossum ne l'est pour eux. La deuxième raison la plus courante (après les accidents de voiture) pour laquelle des opossums viennent à l'hôpital de WildCare est que maman opossum a été agrippée et secouée par un chien domestique. Les mères opossums portent leurs bébés dans une poche sur le ventre, appelée marsupium. Souvent, lorsque maman est tuée par une voiture ou un chien, ses chiots sont toujours en sécurité dans sa poche. Si vous voyez un opossum mort sur le bord de la route et que vous pouvez le faire en toute sécurité, vérifiez la pochette pour les chiots vivants. Si vous ne vous sentez pas à l'aise de vérifier un opossum mort pour les bébés, appelez Marin Humane. Si des bébés sont présents, apportez-les immédiatement, toujours dans la poche de la mère, à WildCare. Vous pouvez également appeler notre ligne d'assistance «Vivre avec la faune» au 415-456-7283 pour obtenir des conseils.

Une autre raison d'aimer les opossums est qu'ils mangent des tiques et peuvent en consommer environ 5000 par saison. Ce sont vraiment des champions dans la lutte contre la maladie de Lyme. Les opossums sont essentiellement immunisés contre le virus de la rage. Leur température corporelle moyenne est d'environ 94 à 96 degrés, trop basse pour que le virus de la rage s'installe. Ils n’ont pas la maladie de Carré (c’est une maladie canine). Et ils sont essentiellement immunisés contre le venin de vipère (c'est-à-dire de serpent à sonnette).

Les opossums sont de grands grimpeurs. Ils ont une queue préhensile, qu'ils utilisent comme ligne de sécurité, mais ils ne sont pas suspendus par la queue pour dormir - Disney a inventé cela. Ils utilisent leur queue adroite pour ramener la litière de feuilles séchées et les herbes dans leur tanière pour la litière. Pour les aider à grimper, ces animaux étonnants ont également des pouces opposables sur leurs pattes avant et arrière.

Les opossums sont de bonnes mères. Ils porteront jusqu'à 13 bébés dans leur marsupium pendant plus de trois mois jusqu'à ce qu'ils soient assez vieux pour émerger et monter sur le dos de maman. Une fois qu'ils deviennent trop gros, ils tomberont sur son dos, généralement un ou deux à la fois. À ce stade, le jeune opossum est seul, prêt à se mettre au travail en mangeant les tiques, les limaces, les escargots et autres parasites indésirables du jardin dans votre jardin.

WildCare et Marin Humane vous encouragent à apprécier ces animaux étonnants et à garder un œil sur les opossums blessés et orphelins à cette période de l'année.


Voir la vidéo: Fact About Possumashtalk dxb